“吹牛”的由来

Category: 传统文化
Published on Tuesday, 12 February 2019 23:19

生活中,如果有人说话不符合事实,极其夸张,我们就说这样的人是在说大话,是“吹牛”。可是,一个人说大话,和牛有什么关系呢?

原来,真的存在一种可以吹的“牛”。对于河流沿岸的居民来说,船是日常出行、运输物品的重要工具。但在黄河上游,水流湍急,河道险要,泥沙也多,普通的木制船只操作不便,很容易撞坏。为了解决这一难题,人们就用皮筏子来代替船。皮筏子,就是把整张牛皮或者羊皮缝制成一个袋子,留出一个小孔,用来往里面吹气。气吹满了,再把小孔封死,这样皮袋子就能在水上浮起来了。这时,再把木头绑成的木排固定在几个吹满气的皮口袋上,皮筏子就做成了。它比木船好操控,即使在拐弯时撞上岸边的石头,也不会碎裂。古时候,吹气全靠人工,如果是小一点的羊皮袋子,那么一个强壮的人还可能把它吹满,但牛皮袋子普遍个头较大,再有力气的人也不可能独自把它吹满,必须好几个人合作才能完成。所以,如果有人说他能一个人吹起一个牛皮袋子,那绝对是在说大话,久而久之,“吹牛皮”也就成了夸口、说大话的代称,而“吹牛”,其实就是“吹牛皮”的简称。

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